6. Le molecole

6 Le molecole Gli atomi, come le lettere dell alfabeto, possono legarsi tra loro a formare delle parole che vengono dette molecole e che costituiscono il più piccolo aggregato di atomi che caratterizza una sostanza. SCOPRI OSSERVA Come si rappresentano le molecole? Spesso per rappresentare gli atomi dei diversi elementi si usano come semplici modelli delle palline di colore e grandezze differenti. NOME IDROGENO OSSIGENO CARBONIO SIMBOLO H O C MODELLO Nelle fotografie che seguono le palline di diverso colore sono state combinate tra loro per costruire le molecole di alcune sostanze: l acqua, l ossigeno, l anidride carbonica e il metano. Molecola di metano Molecola di acqua Molecola di ossigeno Analizza Di quali e quanti atomi sono formate le molecole delle sostanze illustrate? Molecola di anidride carbonica Quando si vuole rappresentare una molecola, però, è scomodo ricorrere tutte le volte al modello con le palline; perciò in chimica si utilizzano le formule, nelle quali gli atomi che costituiscono le molecole sono indicati dal loro simbolo. Per esempio: acqua = H + H + O = H2O anidride carbonica = C + O + O = CO2 HAI CAPITO CHE... Ogni molecola può essere rappresentata da una formula che contiene i simboli degli atomi presenti e il loro numero (se è > 1). 94 A LA MATERIA ossigeno = O + O = O2 metano = C + H + H + H + H = CH4 Ogni molecola può essere rappresentata con una formula che contiene i simboli degli atomi presenti e il loro numero (se è > 1) indicato in basso a destra del simbolo. Tale numero si chiama indice. L ossigeno dell esempio, poiché è un elemento, avrà nella formula della sua molecola solo un tipo di simbolo, quello dell unico tipo di atomo di cui è formato. Nel caso dei composti, le formule presenteranno i simboli dei diversi atomi componenti. Per considerare più di una molecola di una certa sostanza, si usa scrivere davanti alla formula un numero che indica quante molecole vengono considerate. Tale numero è chiamato coefficiente. Per esempio 3H2O significa 3 molecole di acqua e quindi 6 (3 2) atomi di idrogeno e 3 (3 1) atomi di ossigeno. Come vedi il numero degli atomi si ottiene moltiplicando il coefficiente per l indice, che, se non compare, è 1.

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