MONDO SCIENZA  VOLUME A

OSSERVA Analizza Il disegno ( 35 ) è un altro modo usato per schematizzare un atomo; si tratta dell atomo dell elio, un particolare gas molto leggero. L atomo dell elio è caratterizzato dalla presenza di due protoni e due elettroni. Il numero di protoni presenti nel nucleo di un atomo è detto numero atomico e rappresenta anche il numero degli elettroni. Ciò che differenzia un atomo dagli altri è proprio il numero atomico, a cominciare dall atomo più semplice, quello dell idrogeno, che ha un solo protone nel nucleo per finire a quello dell uranio che ha 92 protoni. La somma di tutti i protoni e di tutti i neutroni contenenti nel nucleo si chiama numero di massa. 35 Quanti protoni e quanti elettroni sono presenti in questo atomo? Quanti protoni e neutroni formano il nucleo? numero atomico numero di massa Quando si vuole rappresentare un elemento chimico, il numero atomico e il numero di massa vengono scritti di fianco al simbolo dell elemento, a sinistra, in alto il numero di massa e in basso il numero atomico. Nel caso dell elio, che ha simbolo He, si scriverà: HAI CAPITO CHE... 4 Il numero di protoni presenti nel nucleo di un atomo è detto numero atomico. La somma di protoni e neutroni è detta numero di massa. SCOPRI OSSERVA Analizza Qual è il numero atomico dei tre atomi? Qual è il loro numero di massa? HAI CAPITO CHE... Gli isotopi sono atomi con lo stesso numero atomico ma diverso numero di massa. 88 A LA MATERIA 2 He Tutti gli atomi di un certo elemento hanno lo stesso numero di protoni ma talvolta il numero dei neutroni può cambiare e di conseguenza cambia anche il numero di massa. Si parla in questo caso di isotopi. Che cos è un isotopo? Osserva gli schemi ( 36 ): i tre atomi rappresentati hanno tutti un solo protone e un solo elettrone, quindi sono atomi dello stesso elemento, l idrogeno (H). Ciò che cambia è il numero di neutroni presenti: nell idrogeno1 o prozio non ci sono neutroni; nell idrogeno2 o deuterio c è un neutrone; nell idrogeno3 o trizio ci sono due neutroni. 36 PROZIO IDROGENO1 DEUTERIO IDROGENO2 TRIZIO IDROGENO3 Si chiamano isotopi gli atomi di uno stesso elemento chimico, che hanno quindi lo stesso numero atomico, ma differiscono nel numero di massa.

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