5. Le proprietà della materia

5 Le proprietà della materia La materia, oltre ad avere delle proprietà misurabili, come il volume, la massa, il peso, la densità e il peso specifico, possiede anche altre proprietà, alcune comuni a tutti i corpi, altre invece tipiche solo di alcuni. 5.1 L impenetrabilità Sai già che i solidi e i liquidi sono impenetrabili, lo hai sperimentato quando hai calcolato il volume di un sasso. Quando però ci si riferisce a un aeriforme, qualcuno potrebbe pensare che, poiché si attraversa facilmente, sia penetrabile. SCOPRI OSSERVA L aria è penetrabile? Se capovolgi un bicchiere in una vaschetta con acqua in modo che intrappoli il tappo di sughero ( a ) e spingi il bicchiere verso il basso tenendolo verticale, vedrai che il tappo finisce sul fondo ( b ). L aria contenuta nel bicchiere impedisce l entrata dell acqua che viene spinta nella vaschetta. Se vuoi vedere l aria uscire dal bicchiere basta inclinarlo un po ( c ): in questo modo l acqua riesce a entrare nel bicchiere e a spingere fuori l aria. L aria dunque occupa uno spazio che non può essere contemporaneamente occupato da altri corpi: l aria è impenetrabile. Analizza Inizialmente il bicchiere sembra vuoto, ma che cosa contiene? Perché il livello dell acqua nel bicchiere non sale? Da che cosa lo capisci? a HAI CAPITO CHE... Tutti i corpi sono impenetrabili, liquidi e aeriformi compresi. 36 A LA MATERIA b c Nell esperienza quotidiana è difficile accorgersi di tale proprietà: quando sposti un oggetto o te stesso da un posto all altro l aria non oppone alcuna resistenza, poiché è libera di muoversi. Se però il movimento di un corpo è molto veloce, come quando corri o vai in bicicletta, ti accorgi della resistenza dell aria; è per questo motivo che le automobili da corsa o gli aerei devono avere una forma adatta, detta aerodinamica, a spostare l aria. Tutti i corpi sono quindi impenetrabili; i liquidi e gli aeriformi si possono attraversare solo perché si spostano grazie al fatto che le loro molecole hanno una certa libertà di movimento.

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